Hacienda aprieta a Renta Corporación

agencia tributariaRenta Corporación está conociendo la versión tributaria del “Dios aprieta pero no ahoga”. Cuando el grupo inmobiliario catalán empezaba a respirar tranquilo tras haber suscrito el convenio de acreedores y haber logrado levantar el concurso de acreedores, empezó a notar en el cogote el aliento de la Agencia Tributaria. El órgano dependiente del Ministerio de Hacienda ha impugnado la modificación de la lista de acreedores de la inmobiliaria, en la que se establecía qué créditos era privilegiados u ordinarios. La totalidad de los 9,94 millones que le adeuda la compañía se han quedado en la segunda bolsa. Es decir, esos créditos de casi 10 millones quedan catalogados como ordinarios y, por tanto, son susceptibles de tener que asumir quitas mayores.

Con la impugnación, Hacienda parece desoír las recomendaciones efectuadas por el Fondo Monetario Internacional e incluso por el Banco Central Europeo, defensores de que las administraciones den facilidades a las empresas con problemas de endeudamiento. El objetivo de la administración tributaria es evitar que toda su deuda quede catalogada como ordinaria y verse así abocada a quitas y dilaciones en el cobro en el conjunto del crédito.

Esa flexibilidad es justo la que defendía un informe del FMI de mayo pasado. En él, el organismo que dirige Christine Lagarde defendía que “el Gobierno debería participar también, por ejemplo, permitiendo que las deudas tributarias y ante la Seguridad Social sean reestructuradas a niveles sostenibles si otros acreedores hacen lo mismo”. Mientras que el FMI ve esa salida como una fórmula adecuada para acelerar el necesario desapalancamiento de España, cuyas empresas acumulan una deuda equivalente al 99% del PIB, el Gobierno español es de la opinión de que si una empresa no puede cumplir con las obligaciones tributarias y el pago de las cotizaciones sociales es que no puede sobrevivir. Y ese ha sido el proceder de la Agencia Tributaria en este caso, que quiere evitar tener que elegir entre una de las dos fórmulas que le da el convenio de acreedores de Renta Corporación: asumir quitas que van del 10% al 85% en función de la cantidad y el pago amortizado en un periodo de siete años o convertir el 70% de su deuda en acciones de la compañía y el resto se pagaría dentro de ocho años.

“No impugnan el convenio de acreedores, solo se trata de una cuestión técnica”, asume el consejero delegado de Renta Corporación, David Vila, que quita hierro al paso dado por la Agencia Tributaria. La compañía ha respondido a la “demanda incidental” de Hacienda asegurando que ha cumplido al pie de la letra la Ley Concursal. Será el juzgado el que deberá decidir qué pasa con la diferencia de pareceres.

Un supuesto cambio de categorización de créditos podría impactar en el pago de la deuda, que Vila minimiza pero que el auditor tiene en cuenta. En un informe de revisión de los estados financieros de Renta Corporación, PwC señala que hasta el 8 de septiembre hay de plazo para recurrir la sentencia de aprobación del convenio de acreedores, lo que supone una “incertidumbre considerable” para que la sociedad pudiera mantener sus operaciones en el futuro. En el caso de que Hacienda consiguiera su objetivo y sus créditos pasaran a tener privilegio, cobraría de inmediato la primera mitad de la cantidad. El otro 50% seguiría siendo un crédito ordinario, por lo que debería escoger igualmente entre una de las dos alternativas descritas anteriormente.

La de Hacienda es la nota negativa de Renta Corporación en los últimos meses, después de que en junio firmara el convenio de acreedores y en julio levantara el concurso que instó de forma voluntaria en marzo con un pasivo de 185 millones de euros. Incluso se apuntó un beneficio de 6,9 millones en el primer semestre, una cifra que choca con los cinco millones de euros de un año antes. Ese resultado se explica básicamente por los resultados financieros, ya que las ventas apenas alcanzaron los 4,4 millones.

Una vez sorteada la suspensión de pagos, la dirección de la compañía busca fondos interesados en incorporarse al accionariado de la compañía. También se mantendrá igual el modelo de negocio: alta rotación de activos basada en la adquisición, rehabilitación y venta de edificios, situados solo en grandes ciudades.

Fuente: Elpais.es (9/8/14)

Cuatro claves que dan confianza en la compra por Internet

4Internet ha abierto al mundo todo un sinfín de oportunidades. El comercio ha visto en Internet una vía más para llegar al cliente final, aumentando así las posibilidades del negocio. Es una herramienta que rompe todas las barreras geográficas y permite a todo aquel que cuente con un punto de conexión a Internet, adquirir casi cualquier producto. Tanto es así que el e-commerce está en continuo crecimiento, en España el 32% de los usuarios ha realizado alguna compra a través de Internet, según datos de Eurostat, aunque la perspectiva es la de alcanzar un 50% de personas que compren online en 2015.

Sin embargo, aunque exista esta tendencia de aumento en las compras en red, Internet sigue siendo un medio que genera cierta desconfianza. Por ejemplo, tener que proporcionar datos personales, introducir los números de la tarjeta o no poder ver físicamente aquello que se compra, son algunos de los aspectos que preocupan a los consumidores y por lo tanto son los que provocan el recelo ante la compra online. Según datos arrojados por INTECO y que recoge el Observatorio Nacional de las Telecomunicaciones y de la Sociedad de la Información, el 46,8% de los internautas no confían en el ámbito digital.

No obstante, existen 4 puntos en los que apoyarse para superar el temor a ser engañados en la compra a través de Internet. Teniendo en cuenta estas 4 claves, la confianza en la compra será aún mayor, sino total.

  1. Tener exclusivamente una tarjeta para compras online. El principal miedo cuando el consumidor se enfrenta a una compra virtual es que puedan acceder a sus cuentas y robarle su dinero. Esta incertidumbre se elimina utilizando una tarjeta exclusivamente para las compras online, por ejemplo una tarjeta prepago como la Cybertarjeta de “la Caixa”. Esta tarjeta está pensada exclusivamente para compras por internet, no tiene un soporte físico, es gratuita y solamente se podrá gastar el importe que se haya recargado. Otra opción es contar con una tarjeta de crédito que tenga seguros gratuitos antifraude y proteja las compras online como la Visa Barclaycard, con la que además se produce la devolución del 1% de todas las compras.
  2. Que el establecimiento ofrezca garantías. Existen establecimientos físicos que también cuentan con tienda online (lo que disminuye la desconfianza), sin embargo para aquellos negocios que se dediquen únicamente a la venta online lo ideal es comprobar que la tienda online es legítima. Es garantía por ejemplo que exista la posibilidad de devolución del producto, que la barra del navegador en el proceso de compra empiece por HTTPS, o incluso que aparezcan sellos como el de confianza online (aunque éste no es obligatorio), óptima web… Aquellas tiendas que tengan estos sellos significa que habrán superado una serie de pruebas en cuanto a seguridad, calidad y transparencia entre otras, según apunta la Oficina de Seguridad del Internauta.
  3. Que no pidan más datos que los necesarios. En el momento en el que los datos personales que la tienda solicita son más de los que la compra requiere es el momento de desconfiar. Uno de estos datos que pueden pedir y que no es necesario es el número secreto de la tarjeta, por lo que será signo de desconfianza del sitio online de compra.
  4. Que tenga forma de establecer contacto. Otro signo que aporta confianza en un sitio web es que exista forma de ponerse en contacto con la tienda, es decir, que aparezca un teléfono de atención al cliente (nacional en la medida de lo posible), una dirección de correo electrónico o un formulario de contacto. Además existen otros indicadores que generan más confianza en el sitio como por ejemplo poder acceder a su política de privacidad y/o a las condiciones de contratación generales. De este modo sabremos cómo tratan los datos y cómo se gestiona la compra desde el inicio hasta el fin.

La diferencia entre una compra online segura y otra que no lo sea puede llegar a ser muy grande y sobre todo muy perjudicial para el bolsillo del consumidor.

Fuente: Cincodias.com (7/8/14)

El mercado de la comida por un euro

1 euroUn euro. Una cifra redonda, fácil de recordar y aún más sencilla de pagar. Solo se necesita una moneda, sin vueltas. Rápido y sin complicaciones. Este precio se ha convertido en el nuevo reclamo de distintas marcas de alimentación, a medio camino entre la crisis de consumo de los hogares y el márketing del producto.

Un paseo por el supermercado constata este crecimiento de ofertas a un euro. Packs de embutidos, pan de molde o de yogures por el valor de la moneda con el anillo dorado. No solo en productos de consumo diario, las cadenas de restauración de comida rápida como Burger King, McDonalds o Rodilla también se han sumado a ofertar a este precio.

Los hay, como Danone, que entienden esta medida como una forma de adaptarse a los problemas económicos de los hogares españoles. “Llevamos años en crisis y somos sensibles a los consumidores”, explica Álvaro Bordas, director de relaciones institucionales de la marca. El representante de la empresa defiende que el mercado reclama precios bajos sin bajar la calidad.

La mala situación económica obliga a las marcas a adaptarse a las necesidades de los consumidores

Los hábitos de compra también han cambiado. “Hoy en día ya no se rellena el carro cada 15 días”, defiende Jesús Alonso, responsable de innovación de marca de Nestlè. “Para el consumidor, los productos a un euro le permiten un mayor control de su presupuesto”, comenta.

En esta misma línea se mueve El Pozo. La marca de alimentación, que ofrece con estas características jamón, salami o chorizo entre otros productos, entiende que la coyuntura económica ha provocado que las compañías se tengan que adaptar a las necesidades y posibilidades económicas de las familias.

Unilever, productora de marcas como Frigo o Flora, también buscaba adaptarse a las exigencias actuales de los consumidores. “Es necesario ofrecerle alternativas atractivas por este precio”, defiende Ana Palencia, directora de comunicación de la empresa en España.

Las cadenas de restauración entienden la cifra de un euro como una oportunidad para comunicar. Es una útil herramienta de márketing. Burger King lleva cerca de dos años con su sección de productos EuroKing . “Es una forma sencilla de atraer y recordar”, explica Paula Novo, responsable de márketing de la marca de comida rápida. Con esta iniciativa consiguen ampliar el tipo de clientes que llegan a sus locales y que estos conozcan una mayor gama de la oferta.

También busca nuevos nichos de clientela Rodilla con sus de productos a un euro. Ángel Fernández, director de desarrollo y márketing de la compañía que en 2014 cumple 75 años, entiende que “había que cambiar la imagen de la marca y buscar un nuevo perfil de consumidor”.

En el caso de Rodilla, se pretende atraer a menores de 35 años, hasta ahora más distanciados de la tienda. Por otro lado, según el representante de la cadena de sándwiches, sirve para dar a conocer otros productos que el consumidor desconocía. “Tenemos más de 600 y solo se conocen algunos”, defiende.

Plan a largo plazo

Aunque nadie da cifras, muchos coinciden en afirmar que las ventas de estos productos funcionan muy bien. Pero, aunque puedan parecer promociones a corto plazo, todas las marcas asumen que permanecerán. “Nuestra intención es mantenerlo siempre y cuando funcione y satisfaga al consumidor”, aclara Palencia, la representante de Unilever.

Si bien es cierto, como asume Alonso de Nestlè, el problema son los costes. La subida de precios de los costes de producción de estos productos a un euro, puede provocar en un futuro que sea insostenible. Sin embargo, no habla a corto plazo. “Hay un margen de tiempo amplio”, defiende, hasta que suceda.

Por el momento, las etiquetas en los packs de un euro, o en los carteles promocionales de Burger King y otras marcas se seguirán viendo por las calles y supermercados españoles.

Platos caseros para el trabajo por una moneda

Comer de menú ya no es una opción para muchos trabajadores de nuestro país. El tupper, suele ser la opción más utilizada, pero hay quien propone algo distinto y por solo un euro. Es el caso de Nostrum, una cadena de franquicias de alimentación catalana que ofrece platos de comida casera por este precio.

Comida casera de sustitución. Este es el nombre técnico del sector en el que opera esta empresa creada en Sant Vicent de Castellet (Barcelona). Trabajamos para “cuando la gente dimite de cocinar”, explica Quirze Salomo, fundador de Nostrum.

La cadena funciona como un club. El usuario, se hace con una tarjeta de tres euros anuales, cinco a partir de septiembre, lo que le da derecho a conseguir platos de comida por la mitad de precio del valor normal. En este sentido, ofrece una gama de recetas por uno, dos y tres euros.

Nostrum lleva 16 años en el mercado pero ha sido desde finales de 2012 que asumió este modelo de negocio. Desde entonces, comenzó a ofrecer un producto ultra low cost. “Se trata de ponérselo fácil al consumidor”, justifica Salomo.

En la actualidad suman 80 tiendas abiertas, 60 de ellas en 2013. “Este año y medio hemos crecido mucho”, asegura su fundador que defiende que su comercio “ha democratizado el sector”.

En cuanto a los precios, Salomo defiende que hay una explosión de información que abruma a los clientes. Por eso, “hay que hacérselo fácil”. El futuro lo ve con optimismo. Seguirán abriendo nuevas franquicias y repartiendo su comida casera por solo un euro.

Fuente: Cincodias.com (11/8/14)

Vacaciones al estilo Robinson Crusoe

isla desiertaTras ser capturado por unos piratas y pasar otras varias peripecias, el barco en que viaja Robinson Crusoe naufraga en una isla tropical cercana a Brasil.

El protagonista de la novela de Daniel Dafoe es el único superviviente y deberá esperar 28 años hasta ser rescatado. El relato cuenta, entre otras cosas, la manera en que el personaje se adapta a la situación y aprende a sobrevivir por sí mismo en una isla aparentemente inhabitada (ayudado, eso sí, de las herramientas que rescata del navío).

Tres siglos después de la publicación de la obra, hay gente dispuesta a pagar por vivir una experiencia similar a la de Crusoe.

Las coordenadas de las islas se mantienen en secreto para proteger su intimidad

La empresa española Docastaway organiza para sus clientes estancias en islas desiertas, con el nivel de comodidades que desee cada cual. Puede relajarse en una lujosa mansión ubicada en una ínsula sabiendo que no se va a topar con nadie. O, si lo prefiere, dormir en el suelo y procurarse sus propios alimentos con la única ayuda de un machete.

Entre esos dos extremos caben muchas más posibilidades: desde dormir en una tienda de campaña a habitar una pequeña choza de madera. También se puede contar con una embarcación apta para transitar los manglares o moverse por el mar. Pero sin alejarse demasiado de la costa, porque nadie le estará vigilando.

“La idea es que nuestros clientes puedan sentirse como auténticos náufragos”, explica desde Malasia por teléfono Álvaro Cerezo, fundador y director general de Docastaway. “Vendemos vacaciones en un completo aislamiento. Aunque quien quiera puede convertirlas en estancias de supervivencia”, indica este emprendedor.

Una cabaña de madera en la que se hospedan los clientes que no renuncian a la comodidad.

Tres años después de arrancar el proyecto, la empresa está empezando a funcionar bien: tienen unos 40 clientes al año, la mayoría (el 95%) del extranjero.

Pagan precios muy variados (uno de los éxitos de la compañía es la gran flexibilidad que ofrece para configurar el viaje), aunque el mínimo ronda los 2.000 euros por una estancia de 15 días, sin contar vuelos ni traslados hasta la isla en cuestión. A partir de ahí, lo que el cliente quiera sumar.

En 2012 empezaron la actividad comercial propiamente dicha. La ubicación de las ínsulas que tienen en cartera es secreta. “Si la desvelásemos, pronto dejarían de ser desiertas”, cuenta Cerezo. Sí puede decir que la mayoría están en Malasia e Indonesia. Aunque este dato no es una pista demasiado contundente, teniendo en cuenta que el segundo país tiene más de 17.000 islas.

El Pacífico es el océano en el que más lugares tienen en cartera, aunque también ofertan vacaciones en el marCaribe y en latitudes cercanas a África.

Idea original

Organizar estancias en islas desiertas puede parecer un negocio sin demasiada complicación. Pero no es así: la prueba es que no hay ninguna otra compañía que ofrezca el mismo servicio que Docastaway. “Privateislandsonline.com, por ejemplo, alquila o vende propiedades. Nosotros más bien somos un bróker de islas desiertas”, ilustra Cerezo.

Todo empezó hace tres años. Tras tener la idea de comercializar experiencias únicas a quienes quisieran estar completamente aislados, Cerezo y sus socios pasaron un año haciendo pruebas. “Queríamos asegurarnos de que las islas que encontrábamos estuviesen totalmente incomunicadas. Eso incluye, por ejemplo, que no se vea nunca ningún barco pescando por la zona o que no llegue basura a la orilla”, relata.

Desembarcaron en las ínsulas que seleccionaron para un grupo de amigos o gente de confianza a quienes invitaron a pasar unos días allí. Y tras un proceso de prueba y error, que aún hoy siguen practicando, confeccionaron su primera cartera de islas desiertas, que modifican constantemente en cuanto ven que alguna de ellas se “intoxica”.

La logística es otro problema muy a tener en cuenta. “Las islas suelen estar en lugares muy remotos, con todo lo que ello conlleva”, explica el responsable de Docastaway. No solo es difícil hacer llegar el material y los víveres (si son requeridos) a la zona: también cuesta encontrar personal cualificado, como guías locales.

Un equipo de seguridad vela por los veraneantes a unas tres horas de la ínsula

Los cursos de supervivencia, contratados por algunos de los clientes que se deciden a poner a prueba su resistencia, son conducidos por expertos que conocen el entorno.

El tamaño de las islas es variable. Pueden ser pequeñas y no exigir más de media hora para cruzarlas de punta a punta. En otras se puede tardar un día entero en atravesarlas. Algunas son planas, con grandes playas; las hay también rocosas o con frondosas junglas. Incluso tienen una en el Pacífico con un volcán (inactivo).

Lagartos, serpientes, cerdos salvajes y águilas son todos los compañeros que se encontrarán los aventureros. Nada de jaguares o animales peligrosos. “Eso solo sucede en las películas”, bromea Cerezo. El mayor peligro al que se exponen los clientes, asegura, es que les caiga un coco en la cabeza.

Algunas de las ínsulas son privadas, por lo que Docastaway solo tiene que pagar por su alquiler; otras pertenecen al Gobierno del país en el que se ubican o, en algunos casos, a la Armada del lugar. “Al final se trata de llegar a un acuerdo con ellos para poder operar”, cuenta Cerezo desde Malasia.

¿Cómo se aseguran de que la isla va a seguir estando desierta una vez llegue el inquilino? Contratando servicios de seguridad o, en ocasiones, al Ejército para que vigilen, desde otra ínsula cercana al lugar, que nadie se acerca a la zona de exclusión.

Establecen en esa base también un equipo que pueda asistir en menos de tres horas a los náufragos en caso de necesidad. Ya sea porque han tenido algún tipo de accidente, porque quieren una pizza o, en el caso de los más aventureros, porque se han bajado el listón ellos mismos y han decidido que no les vendría mal un machete y una caña de pescar.

No hay que olvidar que, a fin de cuentas, se trata de unas vacaciones.

Fuente: Cincodias.com (14/8/14)

Cien familias españolas buscarán recuperar 750 millones de euros en patrimonio en Cuba

CubaCien familias españolas que perdieron su patrimonio en Cuba tras la revolución de Fidel Castro buscarán recuperar unos 1.000 millones de dólares (unos 750 millones de euros), el valor actual de lo confiscado, con la ayuda de «1898 Compañía de Recuperaciones Patrimoniales en Cuba», que dirige Jordi Cabarrocas.

Este empresario catalán se embarcó hace más de una década en este proyecto con el objetivo de «ayudar a estas familias» que perdieron fincas, fábricas y otras propiedades tras el triunfo de la revolución cubana.

«Cuando Castro llegó al poder (en enero de 1959), durante los primeros tres años se dedicó a encontrar a las 3.000 (familias) más pudientes y pedirles que se fueran», explica Cabarrocas en entrevista con Efe, «una tarea en la que encontró poca resistencia».

Según sus datos, un tercio volvió a España, otro se instaló en Estados Unidos, sobre todo en California y Nueva Inglaterra, y el resto en países cercanos a la isla como Panamá, México, Venezuela, República Dominicana y Puerto Rico, donde también buscan herederos.

En principio se han centrado en localizar a parte de las cerca de 1.000 familias que regresaron a España, la mayoría restablecida en la cornisa cantábrica, Cataluña y Madrid. Pero tras un exhaustivo trabajo en los últimos 4 años afirman estar preparados para continuar la búsqueda en América Latina.

La filosofía de la empresa, que se declara apolítica, es que la unión hace la fuerza, así han contactado con más de 200 familias, la mitad de las cuales han firmado contrato con ellos, más de 20 órdenes religiosas, como los Escolapios, y otras instituciones, que esperan ser un bloque negociador con el próximo Gobierno cubano.

«Nosotros nos hemos guiado por lo que ha pasado en otros países», indica el empresario, que considera que Cuba «tiene que arreglar» las cuestiones de la seguridad jurídica y propiedad privada, para dar garantías a la inversión extranjera, y con estas dos cosas lo demás es relativamente fácil para que progrese el país».

Cabarrocas define su compañía como un fondo de inversión, no pide dinero para comenzar a gestionar los trámites y asume el riesgo de la operación en caso de que no haya recuperación de los bienes o una indemnización, pero de lograrse, el acuerdo es un 30%.

Se financia gracias a socios inversores -unos 80 de momento y espera que lleguen a 200 a finales del año que viene- que apuestan a futuro, «porque esta compañía solo gasta dinero, de momento; lo ganará en el momento que exista la reversión».

Para cuando Cuba cambie

Este ingeniero de formación cuenta con un equipo de 3 juristas, un representante en México, dos documentalistas, un administrativo y personal en Cuba, que se encarga de tomar fotos de las propiedades y buscar documentos en los registros.

«Hacemos toda una labor para construir el expediente y para prepararnos para cuando sea (la transición), no sabemos cuándo va a ser pero ya pasó en el pasado en muchísimos países y lo que estamos haciendo nosotros es anticiparnos».

Cabarrocas reconoce que no es una tarea fácil pero se muestra convencido de que es posible.

Hasta ahora no ha habido ninguna reunión oficial con el Gobierno cubano aunque adelantó que preparan un encuentro en la embajada cubana en Madrid en el último trimestre del año.

«En el fondo nosotros estamos haciendo un trabajo que es para los que manden el día de mañana, entiendo que somos un factor de cohesión y de simplificación». En este sentido, cree que «cuando Cuba cambie el día de mañana» van a querer resolver la cuestión de la propiedad y «nosotros vamos a estar en primera línea».

De momento, las reformas que asoman en Cuba con el Ejecutivo de Raúl Castro las ve como «una intentona leve de apertura» pero considera que «no está pasando nada relevante en la calle».

En cuanto al acuerdo firmado en 1986 entre España y Cuba para zanjar el asunto de las restituciones, Cabarrocas asegura que «hay muchísima jurisprudencia que dice que son paliativos y no indemnizaciones», por lo que cree que los afectados podrán reclamar sus antiguas propiedades en el futuro.

Fuente: Abc.es (16/8/14)

El ángel que guarda el coche: los cuatro sistemas que salvan más vidas

Un estudio de Línea Directa acaba de cuantificar en 420 los fallecidos que se evitarían cada año en la carretera con los cuatro sistemas de seguridad de los automóviles más eficaces.

Hace años que ya es una evidencia el aporte de seguridad que los modernos dispositivos electrónicos aportan al tráfico por carretera. Nuevas generaciones de sofisticados sistemas se han sumado a las primeras generaciones de dispositivos, que revolucionaron la seguridad de los automóviles.

Airbags, pretensores de cinturón, ABS o controles de estabilidad marcaron la pauta a la hora de incorporar las nuevas tecnologías a la hora de fabricar coches más seguros para sus pasajeros y para el resto de los automovilistas. La Fundación Línea Directa ha presentado el informe “Los sistemas tecnológicos avanzados para la prevención de los accidentes de tráfico” en colaboración con Centro Zaragoza, instituto de investigación de referencia en cuanto a la reparación de vehículos. Las conclusiones del informe no dejan de ser muy significativas en lo que respecta a la incidencia de los nuevos sistemas de seguridad en la disminución de víctimas por accidentes.

En su funcionamiento, estos sistemas “toman conciencia del entorno” mientras circulamos y anticipan el accidente, preparándonos a nosotros y al vehículo para evitarlo. Para la mayoría de los automovilistas (un 96% según el estudio), siglas como AEB, LKA, BSM, DDD,?no significan nada. Y sin embargo nombran dispositivos que les pueden salvar la vida. Más allá de la dualidad “seguridad activa y pasiva” Estas tecnologías van más allá de los conceptos de “seguridad pasiva y activa”. Trabajan en paralelo y analizan todos los datos del entorno del vehículo, los procesan y actúan sobre la mecánica del vehículo para prevenir y así evitar el accidente.

La Fundación Línea Directa ha analizado 83.115 accidentes con víctimas leves, graves y fallecidos, centrándose en los cuatro sistemas que se han revelado más eficaces según las pruebas de EuroNCAP. Los resultados del estudio hablan por sí solos, ya que estos cuatro dispositivos hubieran evitado, en el caso de equipar a todos los automóviles, 23.000 accidentes con víctimas al año, un 27,5 % del total. Entre los fallecidos, un elevado porcentaje (el 22%) se hubieran salvado en España, ascendiendo su número a 420 personas.

El frenado de emergencia autónomo, o AEB por sus siglas en inglés, es el más eficaz de los nuevos sistemas de seguridad preventiva. Su capacidad para frenar o detener el coche en caso de colisión o atropello, evitaría un 19% de víctimas, es decir más de 200 fallecidos. De los cuatro dispositivos analizados es el de mayor aceptación, ya que un 16% de los coches comercializados en 2013 lo equipaban. La ayuda al mantenimiento de carril (LKA) reconoce mediante cámaras las señales horizontales de la carretera y nos avisa, mediante vibraciones en el volante o señales en el cuadro de mandos cuando traspasamos las líneas pintadas en la carretera.

Cuando el conductor se duerme, el propio sistema corrige la trayectoria actuando sobre la dirección. La importancia de este sistema en los accidentes ha hecho que la Unión Europea esté pensando hacerlo obligatorio en 2016. El detector de fatiga DDD analiza por su parte la atención del conductor y sus reacciones, avisándole mediante señales acústicas o visuales y su implantación podría salvar la vida a 90 personas. Por último, la monitorización de ángulos muertos (BSM) detecta vehículos fuera del campo visual de los retrovisores. Su uso reduciría un 3% los accidentes con víctimas y el 29% de los coches lo equiparon en 2013.

Fuente: Eleconomista.es (19/8/14)

El restaurante más caro del mundo está en Ibiza

sublimotionEra un sueño y lo ha cumplido. Paco Roncero, el cocinero de La Terraza del Casino de Madrid (dos estrellas Michelin) anhelaba dar de comer a una docena de comensales, pero a la vez que vivieran una experiencia única que les permitiera viajar a través de los sentidos o en el tiempo a diversos escenarios, a Versalles, a un campo de trigo o al mismísimo Central Park de Nueva York. Todo esto, y más, ocurre en Sublimotion, un lugar semiclandestino (por aquello del recogimiento y privacidad) en el animado hotel Hard Rock de Ibiza, que es la evolución del taller de los sentidos desarrollado por el chef hace dos años en el Casino.

La noche arranca minutos antes de las 21 horas en la entrada de una aparentemente desvencijada fábrica. El comensal es recibido con un aperitivo a base de sangría y crema de queso con membrillo que decora las letras de este restaurante. Después se pasa a un elevador donde suena la música de Los Ramones. El siguiente movimiento es a una sala herméticamente cerrada con una mesa de color negro, donde aparece escrito el nombre de cada comensal. Estamos en el restaurante más caro del mundo –el precio del menú es de 1.650 euros, con maridaje de vinos– y solo hay cabida para 12 personas (la mesa se puede reservar completa o compartir con otros clientes).

Rosa con ostra.

Es el momento en el que aparece Roncero en una pantalla y da la bienvenida a los presentes. Arranca una noche única, donde el espectáculo convivirá con la alta cocina y la más avanzada tecnología en la recreación de ambientes, control de temperatura y humedad, aromatización de la sala, ambientación musical…

En Sublimotion todo es posible y, si se desea algo, solo hay que pedirlo. El menú está compuesto por una veintena de platos, que comienzan con la preparación por parte de cada comensal de su propio bloody mary, se viaja hasta el Polo Norte para tomar un gazpacho helado, hasta a un campo de trigo que nos anticipa que a la mesa va a llegar uno de los platos más vistosos del menú, un huerto de verduras con tierra comestible sobre una crema.

De la tierra al espacio, ya que de repente aparecen unos gigantescos globos que invitan al juego entre los comensales y a degustar unas tortillitas de camarones y unos cucuruchos de aguacate. Yde ahí a Central Park, a tomar un picnic, que consiste en minihamburguesa, una latita de caviar Persé y foie. Para probar una ostra, encerrada en una rosa roja, hay que trasladarse con máscara incluida al palacio de Versalles, mientras suena una delicada versión de la canción Hombre lobo en París. Yde ahí al fondo del mar, de donde llega un repertorio de mejillones, berberechos y percebes. El siguiente plato es una falsa paella con aroma a sarmiento. Yel último plato salado, carne de wagyu, lleva al infierno. Cierran el menú dos postres refrescantes y una música atronadora de fin de fiesta.

Fuente: Cincodias.com (27/6/14)

El calendario Pirelli, más de 50 años como objeto de deseo

calendarioEn 1964, el retratista de los Beatles, Robert Freeman, reunía a tres modelos en Mallorca. En la isla balear comenzaba el que, a la postre, se convertiría en el referente de los calendarios, el de la marca de neumáticos italiana Pirelli.

El almanaque nacía, paradójicamente, como iniciativa de su filial británica, que contaba con gran independencia de su matriz, como una campaña de marketing para distanciarse de su competencia. Durante sus 51 años de historia, con un parón de nueve ediciones debido a la crisis del petróleo de los años setenta, The Cal, así se le conoce, se ha convertido en un icono de la moda y en un avance de los cambios de la sociedad occidental.

El contexto en el que se editaron los primeros números coincidió con la ebullición contestataria y cultural. Con el paso del tiempo se ha convertido en un objeto de colección debido al componente artístico de los retratos, el renombre de sus fotógrafos y el nivel de las top model que han pasado por sus páginas. Es conocido por romper con los tabúes sociales, como así ha demostrado este mismo año al incluir a Candice Huffine, la modelo de tallas grandes más cotizada del mundo, entre su elenco de retratadas, acabando con el estereotipo de la modelo de perfectas medidas 90-60-90.

Cronología

1964. Pirelli UK Limited, la filial británica de la firma, en su búsqueda de una campaña de marketing que le diferencie de la competencia, crea el primer calendario Pirelli. El retratista de los Beatles, Robert Freeman, fue el elegido.

1969. El fotógrafo Harri Peccinotti, que ya había debutado en esta publicación el año anterior, decide prescindir de modelos y elige a bañistas de las playas californianas.

1972. Una mujer se encarga por vez primera vez de los retratos:Sarah Moon, quien rompió algunos tabúes de la época.

1974-1984. La edición del calendario se suspendió durante nueve ediciones. El anuncio suscitó en los medios de comunicación más revuelo que su propio lanzamiento. En esta época se editaron recopilaciones y antologías

1984. Se vuelve a editar el calendario. En esta ocasión, de la mano de Uwe Ommer, se recuperan, aunque de forma sutil, alusiones al producto, el neumático.

1988. Aparece el primer posado masculino. Se encarga de retratarlo Barry Lategan.

1998. Bruce Weber apuesta por las estrellas cinematográficas y musicales masculinas: Robert Mitchum, John Malkovich, BB King o Bono, entre otros.

2007. Fue el turno de las estrellas cinematográficas femeninas: Sofía Loren, Penélope Cruz, Hilary Swank o Naomi Watts. Las fotografías las firmó el dúo holandés Inés y Vinoodh Matadin.

2008. El calendario, siempre atento a los cambios sociales, viaja a Asia, el nuevo centro económico mundial. En concreto, a Shanghai, de la mano de Patrick Demarchelier.

2014. La edición de este año fue especial por cumplirse el medio siglo del calendario. Se recuperó un almanaque inédito de 1986. Durante todo el año 2013 se sucedieron exposiciones, sesiones de fotos y eventos conmemorativos del aniversario.

El calendario Pirelli no está a la venta, lo que le da un halo de misterio mucho mayor. Se distribuye entre los clientes más exclusivos de la marca y la presentación de sus distintas ediciones se convierte en un evento dentro de el mundo de la moda.

Tal es el entusiasmo que levanta desde siempre, que en 1975 una serie completa del primer decenio de The Cal se subastó en Christie’s de Londres por 2.000 libras (2.500 euros), superando en cotización a una obra de Andy Warhol vendida en la misma ocasión. Además, varias ediciones han sido subastadas en distintas galas benéficas. “La clave está en el deseo. Uno quiere algo que sea escaso, limitado”, explica Andrea Imperialli, director de imagen y marca de Pirelli. Por esta razón, cada año solo se editan 17.000 calendarios. “La escasez le da prestigio y visibilidad”, defiende.

La marca divide la historia de su publicación en tres épocas. La primera, desde su creación hasta su momentánea desaparición en 1974, estuvo marcada por el creciente éxito de los Beatles, la música rock y las minifaldas. Pero también por las protestas estudiantiles en todo el mundo.

Tras esta época, llegó la crisis económica y la desaparición del calendario. El anuncio de su suspensión provocó más revuelo que el lanzamiento de uno de sus números. Durante los largos nueve años sin ver la luz, el recuerdo se mantuvo vivo, ya que se editaron antologías y libros sobre la corta historia de The Cal.

El director artístico Martyn Walsh fue el encargado de recuperar el calendario para todos sus seguidores en 1984. En esta nueva entrega, la filosofía de Pirelli se mantuvo intacta:siguió reflejando los cambios sociales, por ejemplo, con almanaques dedicados a la mujer negra (1987) o con protagonistas masculinos (1988). The Cal volvía a recuperar el esplendor de tiempos pasados.

Y fue, a partir de 1994, cuando la dirección artística del calendario cambia de manos: pasa de la filial británica a la central italiana. Del Reino Unido a Italia, el país del marketing. La imagen del grupo se renovó y la publicación tuvo mucho que ver en ello. Grandes nombres del cine, como Isabella Rossellini, Catherine Deneuve o Sofía Loren, han posado ligeras de ropa para las páginas del calendario en los últimos veinte años. También lo han hecho hombres como los actores Robert Mitchum y John Malkovich o el cantante Bono, que estuvieron presentes en la edición de 1998. En su medio siglo de vida, se han publicado miles de artículos, reportajes fotográficos y documentales sobre el impacto social y cultural de esta publicación. El producto a vender, los neumáticos, pasa a un segundo plano, sobrepasado por la relevancia y calidad artística.

En total, se ha editado 41 números, han participado 31 fotógrafos (nueve de ellos han repetido), como el ya mencionado Robert Freeman, Sarah Moon, o Annie Leibovitz. Desde 2006, la House of Photography de Moscú expone las instantáneas del calendario del año.

Pugna entre fotógrafos y el neumático como protagonista

En 2014 el calendario Pirelli celebraba su primer medio siglo de historia. Con motivo de esta conmemoración se preparó una edición especial que resultó no ser tan novedosa. La firma decidió recuperar un trabajo de Helmut Newton, realizado en 1985, pero que nunca llegó a ver la luz.

Aquel año, Pirelli Italia confió en el alemán, que venía de convertirse en una celebridad gracias a su libro Big Nudes (1981). Era el intento de la matriz por hacer suyo un proyecto nacido en Reino Unido.

Sin embargo, al mismo tiempo, los británicos habían encargado el trabajo al fotógrafo norteamericano Bert Stern, conocido por retratar a Marilyn Monroe, Elizabeth Taylor o Audrey Hepburn. El objetivo, en aquella ocasión, era unir la marca con las estrellas de Hollywood.

En cambio, los italianos habían dado rienda suelta a Newton para realizar su trabajo con una sola condición: en las fotografías tenía que aparecer algún neumático, algo que hasta aquel momento no se producía.

Las primeras fotos se tomaron en el Gran Premio de Montecarlo de 1985. Posteriormente, el equipo se trasladó a la Toscana. Entre los viñedos y la campiña, Newton consiguió la ambientación que deseaba. Entre sus modelos se encontraban las verdaderas divas del cine italiano:Silvana Mangano, Lucía Bosé y Sofía Loren.

La estilista del proyecto era Manuela Pavesi, quien pronto se convirtió en una ayudante inseparable del fotógrafo alemán, y en guionista de la historia que Newton pretende relatar. Ambos comparten un punto de vista profundamente transgresivo e instintivo.

Tal es la unión entre ambos que, cuando el fotógrafo tuvo que abandonar el estudio de producción por motivos familiares y regresar a Montecarlo, fue Pavesi la que tomó el relevo tras la cámara, siguiendo siempre los mandatos del alma mater del proyecto.

Finalmente, se decidió que fuese el trabajo del briánico Stern el que retratase a la marca en 1986. Los posados de Newton se archivaron, cual joya de la familia, a la espera del momento idóneo para ver la luz. Pirelli pensó que medio siglo de la compañía bien lo valía. El calendario de 2014 respetaba el proyecto original del alemán, mezclando 29 imágenes tomadas entre bastidores que acompañaron a las 12 hojas del almanaque.

Fuente: Cincodias.com (11/8/14)

General Electric, de los inventos de Edison a la gestión de Welch

bombillaEsta empresa tiene su origen en las empresas fundadas por Thomas Alva Edison en 1878. Nació de la unión de la Edison General Company y de la Thomson Houston Company.

Si las botas con las que Neil Armstrong dio hace 45 años un pequeño paso para el hombre y un gran paso para la humanidad hubieran tenido marca, la huella que el astronauta habría dejado en la Luna sería el logotipo de General Electric (GE). Y es que tanto el material con el que se hicieron las citadas botas de los tripulantes como varios de los componentes del Apollo 11 llevaron la firma de la multinacional, en lo que constituye uno de los mayores ejemplos en la historia de innovación de la misma: más de 6.000 empleados ayudaron de alguna forma a poner un hombre en el satélite.

¿Qué cara habría puesto Thomas Alva Edison de haberlo sabido cuando fundó en 1878 la EdisonElectric Light Company? La respuesta nunca la sabremos, aunque seguro que se habría alegrado de que su empresa siguiese innovando casi un siglo después. Todo comenzó en Menlo Park (Nueva Jersey), en 1879, con la invención de la primera bombilla de filamento de carbono incandescente, que se patentó un año después; siguió con el desarrollo de las primeras dinamos para convertir la energía mecánica en eléctrica; y continuó cuando una nueva empresa de su propiedad abrió la primera central eléctrica de Nueva York. Ese caudal innovador se fundió en una única compañía en 1890, la Edison GeneralElectric, que sólo dos años después se fusionó con una firma de su competencia, la Thomson-Houston Company. Nacía GeneralElectric.

Los primeros años de GE

La integración fue posible gracias a la intervención de J. P. Morgan, que antes había comprado todas las acciones de la empresa a Edison y decidió reemplazar la corriente continua por la alterna, desarrollada por Nikola Tesla y usada en la actualidad. Lo que no cambió fue el espíritu innovador de la compañía, ya que sus primeros años tras la fusión fueron frenéticos: desarrolló locomotoras eléctricas, transformadores, ventiladores, tostadoras, hornillos de cocina, un nuevo filamento para hacer más duraderas las bombillas y produjo algunos de los primeros plásticos y equipos de rayos X. Pero si un hecho destacó en esos primeros años de General Electric, éste tendrá lugar en la Navidad de 1906, con la primera radiodifusión de audio de la historia. El hito llevó la firma de un joven ingeniero de la empresa llamado Ernst Frederick Werner Alexanderson, que había pasado los dos años anteriores diseñando y construyendo el alternador de alta frecuencia que la hizo posible.

Las siguientes décadas de la empresa siguieron por la misma senda, alternando desarrollos para mejorar la vida de los hogares con su participación en algunos de los grandes proyectos de la época. Así, si General Electric participó con sus equipos en grandes proyectos como el Canal de Panamá –la mayor instalación eléctrica del mundo cuando abrió en 1914–, la obtención de energía de las cataratas del Niágara o la construcción del Empire State Building, también fabricó los primeros frigoríficos y lavadoras eléctricas de la historia y ayudó con sus motores a batir el récord de altitud alcanzado por un avión (40.800 pies, unos 12.400 metros, en 1921) o a ganar las 500 millas de Indianápolis en 1925. Una cosa más: cuando en 1927 tuvo lugar la primera recepción de televisión en un hogar de Schenectady (cerca de Albany, Nueva York), el lugar desde el que se emitió la señal fue una estación de General Electric. Un año después, esa misma estación comenzó a emitir programación televisiva tres veces a la semana.

Objetivo: cambiar el mundo

Enumerar la lista de innovaciones que ha aportado General Electric sería una larga tarea, aunque hay algunas que no se pueden pasar por alto como el invento de la lámpara fluorescente (1938), la creación del negocio de las siliconas (1940), la invención del piloto automático de los aviones (1943), el desarrollo de motores para la aviación capaces de alcanzar tres veces la velocidad del sonido o la apertura de la primera planta de energía nuclear en Estados Unidos (ambas en 1957).

Desde entonces, la empresa ha sumado dos Premios Nobel entre su plantilla y decenas de miles de patentes (fue la primera compañía de Estados Unidos en superar las 50.000).Además, cabe destacar el lanzamiento de la CNBC, un canal de cable con noticias orientadas al mundo de los negocios, y de la MSNBC, en colaboración con Microsoft; su participación en misiones espaciales, construyendo la Mars Observer y colaborando con la NASA en algunos sistemas de la Estación Espacial Internacional; y en nuevas tecnologías para la salud con máquinas para el diagnóstico temprano del cáncer o la imagen 4D, entre muchas otras.

Sin contar a Edison, la empresa ha tenido a lo largo de su historia nueve presidentes, pero no se podría hablar de General Electric sin hacer referencia al octavo de la lista, Jack Welch, que ocupó el cargo durante 20 años (de 1981 a 2001). Sus métodos de gestión han pasado a la historia del mundo empresarial, lo que le valió títulos como el de Directivo del siglo, otorgado por la revista Fortune en 1999, o la calificación como “uno de los tres líderes empresariales más admirados del mundo” de Financial Times. ¿A qué se debe tanta halago? Un año antes de llegar al cargo, General Electric tenía unos ingresos de 26.800 millones de dólares anuales y dos décadas después facturaba 130.000 millones. Además, su valor en bolsa pasó de 14.000 a 410.000 millones de dólares con Welch al frente. “Las personas no son recordadas por el número de veces que fracasan, sino por el número de veces que tienen éxito”, aseguró hace más de 100 años Edison. “Cambia antes de que tengas que hacerlo”, decía hace bastante menos tiempo Welch. Ambas frases definen perfectamente la filosofía de General Electric.

Fuente: Expansion.com (12/8/14)

Masdar: uno de los proyectos más caros de la historia

650_1000_masdarSuena tremendamente irónico que Masdar se esté construyendo en las afueras de Abu Dhabi. Suena irónico porque Abu Dhabi es un lugar que ha sido forjado gracias a los beneficios que proporciona el petróleo; pero Masdar será la primera ciudad del mundo que, esencialmente, no necesitará petróleo para funcionar.

Abu Dhabi es el cuarto mayor productor de petróleo de la OPEP, con un 10 % de todas las reservas mundiales. Allí está, por ejemplo, el hotel Emirates Palace, uno de los hoteles más caros del mundo en el que, además, disponen de una suite chapada en oro por 11.500 dólares la noche. Hasta que se descubrió petróleo en 1960, Abu Dhabi sólo era una comunidad de pastores nómadas y buceadores de perlas. Ahora era una ciudad rutilante.

uae-51007.jpgPor esa razón, sorprende en un primer momento que Masdar se esté construyendo gracias a la Abu Dhabi Future Energy Company en las afueras de esta ciudad petrolífera por antonomasia. Masdar pronto albergará a 5.000 personas, y 40.000 trabajarán allí. No permitirá la entrada de coches dentro del perímetro de la ciudad. No se consumirán combustibles sólidos.

Abu Dhabi ha sido calificada como la ciudad más rica del mundo por Fortune (gracias a su petróleo), y ahora invertía 20.000 millones de dólares en construir una ciudad postpetróleo. ¿Por qué?

La ciudad ecológica del futuro

800px-masdar_prt_(1).jpgVehículo del sistema automatizado de transporte (PRT) en Masdar City

Ahora en Masdar solo encontraremos este letrero en su entrada: “Bienvenidos al futuro emplazamiento de Masdar”. El resto, cientos de camiones estacionados en una inhóspita parcela de desierto.

Masdar está siendo construida, además, bajo los diez preceptos de la iniciativa OPL (One Planet Living), creada por BioRegional Development y el World Wildlife Fund. Una iniciativa que pretende combatir la escasez de recursos que se avecina (si todos en este mundo pretendieran vivir como un norteamericano medio, entonces necesitaríamos cinco planetas como el nuestro).

masdar-city-plaza.jpgAlgunos de los preceptos de la OPL son, por ejemplo, la preservación de las culturas indígenas. O el desarrollo de materiales sostenibles desde su creación a su reciclado. También se potencia la economía de la cooperación: todos comparten. Salud y bienestar: abasteciendo la ciudad con equipamientos, facilidades e incluso eventos que respondan a las necesidades de todos los grupos demográficos.

Masdar es uno de los proyectos de construcción más caros de la historia, pero será uno de los lugares más sostenibles, también. Entre otras cosas, gracias al sol que baña la región, tal y como explican Peter H. Diamandis y Steven Kotler en su libro Abundancia:

La cantidad de energía solar que alcanza nuestra atmósfera ha sido bien fijada en 174 petavatios, más o menos un 3.5 por ciento. De este flujo solar total, aproximadamente la mitad alcanza la superficie terrestre. Dado que actualmente la humanidad consume en torno a 16 teravatios anualmente (siguiendo las cifras de 2008), hay 5.000 veces más energía solar cayendo en la superficie del planeta de la utilizamos. Una vez más, no es cuestión de escasez, sino de accesibilidad. Además, en lo que respecta a las guerras del agua, Masdar se encuentra en el golfo Pérsico (que es un inmenso espacio acuático).

Fuente: Diariodelviajero.com (22/7/14)