La aspirina, de botín de los aliados tras la Primera Guerra Mundial a «propiedad de toda la humanidad»

aspirina121:00 horas. Tras una jornada laboral agotadora llegas a casa después de casi una hora de viaje. El trabajo acumulado hace mella en tu estado de ánimo y sientes que la cabeza te va a explotar. ¿Les suena, verdad? O pongamos otro ejemplo. Un partido de fútbol al calor de cualquier bar repleto de gente. La voz de quienes te rodean, unido al volumen del televisor, penetra en tu organismo sin apenas darte cuenta. Saltan las alarmas y uno de los métodos más comunes para apagarlas es la ingesta de la clásica aspirina. Pero… este fármaco no estuvo siempre ahí, al alcance de todos. ¿Cuando y por qué surgió? En ABC.es nos hemos planteado indagar en su origen.

La aspirina, de botín de los aliados tras la Primera Guerra Mundial a «propiedad de toda la humanidad»

Félix Hoffmann

Aunque la etapa más conocida versa sobre la figura de Félix Hoffmann, un químico alemán de la Casa Bayer que en la búsqueda de un remedio efectivo para hacer frente a la artritis que padecía su padre, acabó por rescatar un compuesto que de forma sorprendente calmaba los dolores. Este hecho se remonta a 1893 y está considerado como el pistoletazo de salida a la masiva comercialización que se extiende hasta nuestros días. No obstante, para conocer sus orígenes hay que remontarse a época mucho más pretéritas.

«En la Antigüedad griega, los médicos recomendaban a sus pacientes, para mitigar el dolor de cabeza, un preparado de corteza de sauce. Para su obtención, se molía la corteza de la que se desprendía el salicilato, polvo en cristales de sal formados por el ácido», escribe Pancracio Celdrán en «El Gran Libro de las Cosas» (La esfera de los libros, 1995), al tiempo que apunta que dicho remedio tenía dos inconvenientes: «irritaba el estómago, y causaba a la larga una enfermedad muy extendida en el mundo antigua: las hemorroides».

El fármaco cayó en el olvido hasta mediados del siglo XVIII, cuando el reverendo inglés Edmund Stone descubre el ingrediente activo de la aspirina: el ácido salicílico. Tras llevar a cabo un estudio con 50 pacientes aquejados de fiebre, envió sus conclusiones a la Real Sociedad de Medicina Inglesa. En 1829 el farmacéutico francés Henri Leroux extrajo del sauce la salicilina, el principio activo de esta planta. Y unos años más tarde un químico francés sintetizó por primera vez el ácido acetilsalicílico (conocido popularmente como la aspirina).

A pesar de que sus propiedades curativas han elevado a la aspirina a la categoría de medicamento universal, hubo una época que quedó relegadoal mayor de los ostracismos. Hasta que apareció el citado Felix Hoffman y cambió radicalmente su rumbo. «A partir de aquella experiencia, los químicos de la Bayer, en Düsseldorf, comprendieron enseguida la gran utilidad del medicamento, y decidieron a producirlo utilizando la planta original que usó su empleado Hoffman: la ulmaria, cuyo nombre científico es el de Spireaea ulmaria, de donde derivó luego el término ‘aspirina’», cuenta Pancracio Celdrán.

«Echar polvos para olvidar el dolor»

La aspirina, de botín de los aliados tras la Primera Guerra Mundial a «propiedad de toda la humanidad»

Su eficacia terapéutica como analgésico y antiinflamatorio fue descrita en 1899 por el farmacólogo alemán Heinrich Dreser, coincidiendo además con el hecho de que la empresa Bayer patentase el compuesto bajo el nombre de Aspirin y lo lanzase al mercado en forma de polvos. «Todo el mundo hablaba de los ‘polvos milagrosos’, de los ‘polvos mágicos’, y de una frase que, aunque nos parezca mal sonante, nada tiene que ver con asuntos groseros: ‘echar polvos para olvidar el dolor’. Estas frases, que encontraron en seguida cauces de expresión distintos a los médicos, se popularizaron. La aspirina se había convertido ya en el remedio por antonomasia, en la medicina más popular de todos los tiempos».

La Primera Guerra Mundial fue el escenario de la expansión de la aspirina. «En plena Primera Guerra Mundial, en 1915, la Casa Bayer lanzó la Aspirina en tabletas. La marca era de propiedad alemana, y al final de la Gran Guerra, los aliados se quedaron con la patente de la aspirina como botín. Dos años después la aspirina sería proclamada «propiedad de toda la humanidad», por lo que cualquiera podía proceder a su fabricación sin necesidad de pagar derechos», sentencia Celarán. Casi 100 años después, sigue siendo un elemento indispensable de nuestro botiquín.

Fuente: Abc.es (22/5/15) Wikipedia

Todo lo que has ganado hasta ahora ha sido para pagar impuestos

IcebergHoy 1 de julio es el día en el que los españoles de clase media empezarán a trabajar para sí mismos. Hasta ayer, los ingresos de todos los contribuyentes se han destinado a pagar a Hacienda impuestos como Seguridad Social, IRPF o IVA entre otros.

Según los datos publicados por Think Tank Civismo en un estudio relacionado con el Día de la Liberación Fiscal, un trabajador con un sueldo medio de 24.000 euros brutos al año, contribuye con 15.775 euros a la Administración, lo que se traduce en un total de 182 días de trabajo. De esta cifra, 102 días los invierte en pagar a la Seguridad Social, 38 al IRPF, 25 al IVA, 11,5 a impuestos especiales y 5,5 a otro tipo de tasas. Es decir, el Estado cuesta medio año de los ingresos de un contribuyente medio. En comparación con un empleado acomodado, existen 29 días de diferencia.

Este proyecto de investigación posiciona a España como uno de los países de la UE con las cotizaciones a la Seguridad Social más elevadas, solo superado por Finlandia y Portugal. No obstante, el salario neto mensual es de los más bajos. En comparación con Reino Unido, donde se paga un10% de impuestos, el salario neto mensual asciende a más de 2.700 euros.

El secretario de la institución, Pedro Schwartz ha apuntado que “cuando hay mucho paro, el peso de las contribuciones pasa al trabajador”. Además, ha indicado que “la diferencia entre lo que gana el trabajador y los beneficios que la empresa recibe por él da lugar a que se reduzca la oferta y la demanda de empleo”.

Del mismo modo, Cristina Becheret jefa de investigación de Civismo, ha señalado que “las dos últimas subidas del IVA aún no se han compensado para el trabajado medio”. “Lo ideal sería que la tasa del PIB se redujera al 30 o 33%”, ha añadido.

Desglosando este estudio por comunidades autónomas, Cataluña es aquella en la que más tarde se sitúa el Día de la Liberación Fiscal, produciéndose el próximo 5 de julio. En el lado opuesto encontramos a La Rioja donde los riojanos, desde el pasado 28 de junio, ya pueden disfrutar de sus nóminas libres de impuestos hasta final de año.

Los datos con respecto al año anterior mejoran ligeramente. Por primera vez en los últimos cinco años el Día de La Liberación Fiscal se adelanta en dos días, pasando del 3 al 1 de julio. Se mantienen las jornadas que el empleado trabaja para pagar los impuestos correspondientes a la Seguridad Social y al IVA. Sin embargo, disminuyen las que se invierten en el IRPF, pasando de 41 a 38.

Think Tank Civismo dispone de una calculadora online a la que cualquier trabajador puede acceder para conocer su propio Día de la Liberación en función de valores como su salario, patrimonio o gastos.

Fuente: Elmundo.es (30/6/15)

Manual del ‘Grexit': principios básicos

grexitLa salida de Grecia de la zona euro no es tanto un evento, sino un proceso. Si acaba produciéndose, claro. Un hipotético Grexit no ocurriría de un día para otro, ya sea tras un impago soberano (mañana mismo) o después de un referéndum que rechace las últimas propuestas de los socios del euro (previsto para el domingo). En esto de la Unión Europea hay pocos automatismos. Nada se toma de manera automática y, especialmente en la toma de decisiones más drásticas, suele dejarse un amplio margen a la discrecionalidad política. Aquí las cinco claves del camino que podría llevar a Grecia fuera de la zona euro y, eventualmente, también de la Unión Europea.

1. El ‘Grexit’, de ser, será a petición propia de Grecia. 

No se puede expulsar a ningún país de la zona euro. Sencillamente no existe ese mecanismo. Por no existir, no se contempló ni tan siquiera la posibilidad de salir. La idea era dar a los mercados la sensación y la certeza de que el proyecto del euro era irreversible y que no iba a ser una zona de entrada y salida. Otra cosa distinta es que no se puedan retorcer los Tratados para que eso acabe ocurriendo, pero siempre será necesario el beneplácito de Atenas. Y, por supuesto, siempre se puede generar una situación lo suficientemente incómoda como para invitar a Grecia a dar ese paso, lo que nos lleva al siguiente punto.

2. En el euro, pero sin euros. 

En el momento en el que el BCE ha cortado las líneas de liquidez para que los bancos griegos puedan obtener liquidez de emergencia, la situación entra en una nueva fase. La economía griega queda sin acceso a la fuente directa de emisión de euros. Si a ello se le suma una recaudación fiscal por debajo de las estimaciones y la falta de acceso a los mercados, el Gobierno griego puede verse eventualmente, literalmente, sin euros para pagar sueldos y pensiones públicas.

3. Llegan los nuevos dracmas. 

Con esa situación de falta de liquidez, el Gobierno se vería abocado a emitir un mecanismo de pago alternativo, que funcionaría a modo de divisa paralela. Recibiría un nombre técnico, pero a efectos prácticos para este artículo, la llamaremos nuevo dracma. El Gobierno garantizaría la convertibilidad de ese nuevo dracma a euros sin pérdida de valor para sus tenedores. Pero una vez que se restableciera la normalidad y el Gobierno recuperara el acceso a la liquidez. Sin embargo, esa moneda pronto se depreciaría por las dudas de los ciudadanos en esa convertibilidad.

4. La opción mala y la peor. 

Si llegase a esa situación, Grecia tendría lo peor de los dos mundos: el corsé de una union monetaria y la inestabilidad de una divisa débil y en continuo proceso de devaluación. El Gobierno tendría la tentación de imprimir cada vez más nuevos dracmas para cumplir con sus obligaciones, lo que aceleraría su depreciación. Con este círculo vicioso, el sector bancario al borde del colapso, el control de capitales y la economía en depresión, llegaría un momento en el que la salida del euro parecería la opción menos mala.

5. ¿Fuera del euro y fuera de la UE? 

Como explicábamos en el primer punto, siempre hay una posibilidad de retorcer los Tratados para proceder a una salida de un país del euro. El problema es que esa medida implica una solución todavía más drástica: aunque el derecho primario europeo no contempla una salida de la zona euro, sí contempla una salida de la Unión Europea. Y con eso se cerraría el círculo: saliendo de la UE, Grecia saldría de todas las instituciones comunitarias, incluido el BCE. Pero volviendo también al primer punto: la decisión de salir de la unión solo la puede tomar el propio país. Es decir, sin el beneplácito de Grecia, no habrá Grexit.

Fuente: Expansion.com (29/6/15)

El corralito argentino: un doloroso espejo para Grecia

corralito greciaSi hay una fecha reciente que ha quedado marcada en el imaginario de toda una generación de argentinos es la de diciembre de 2001. La grave crisis económica por la que atravesaba el país debido a una política suicida de sobreendeudamiento degeneró en un irremediable ‘default’ de unos 100.000 millones de dólares. Ante falta de liquidez financiera y la masiva fuga de capitales, el Gobierno de centroizquierda de Fernando de la Rúa había decretado el cierre de la actividad bancaria a primeros de diciembre. Se acababa de acuñar un nuevo término económico: el “corralito”. Las protestas no se hicieron esperar. Miles de personas descargaron su ira contra sus gobernantes. Después de tres semanas de caos, con varios muertos por efecto de la represión policial, De la Rúa abandonaba el poder desde la azotea de la Casa Rosada. La imagen del mandatario huyendo en helicóptero era el triste epitafio de una política económica nefasta. La indignación popular quedó resumida en una frase: “¡Que se vayan todos!”

Pero, ¿cómo empezó todo? Ese espejo doloroso en el que se mira hoy Grecia por el agravamiento de su crisis de deuda fue conformándose durante varios años. Para comprender la crisis social que estalló en el país en el verano austral de 2001 es necesario remontarse al Gobierno neoliberal del peronista Carlos Menem (1989-1999), impulsor de la denominada convertibilidad, por la que se equiparó el valor del peso argentino al dólar sin tener en cuenta las consecuencias que esa decisión tendría para la competitividad de la economía argentina. Fueron los años de “pizza y champagne”, el sueño distorsionado de una parte de la sociedad argentina que creyó en los cantos de sirena de una clase política con aires de grandeza.

Sobreendeudamiento

El Gobierno de la Alianza había heredado en diciembre de 1999 un país sumido ya en una grave recesión, derivada de la fallida política de privatizaciones y sobreendeudamiento por la que se caracterizó la década menemista. Esa bomba de tiempo estalló en diciembre de 2001 y dejó al país al borde del abismo. Unos meses antes, De la Rúa y su nuevo ministro de Economía, Domingo Cavallo (el “padre de la convertibilidad”), habían tratado de sortear la crisis financiera y la masiva fuga de depósitos (18.000 millones de dólares en menos de un año) con varias medidas desesperadas. El último cartucho fue la aprobación del denominado “megacanje”, un mecanismo por el que se postergaban los pagos de la deuda, pero a costa de elevar los intereses a una tasa del 16%. El resultado fue un aumento de la deuda en unos 50.000 millones de dólares. El ‘default’ argentino era ya inevitable en noviembre de 2001, cuando el Fondo Monetario Internacional (FMI) dio por desahuciado al país.

De la Rúa promulgó el 1 de diciembre el corralito, que limitaba drásticamente la retirada de fondos de los bancos (a 250 pesos/dólares en un principio) y congelaba después los depósitos de miles de ahorradores. Fue la gota que desbordó el vaso de la ira popular. Las protestas callejeras, los célebres “cacerolazos” y los saqueos de supermercados se sucedieron. La represión policial dejó en tres semanas una treintena de muertos, según cifras oficiales. El 20 de diciembre, el Gobierno de la Alianza ya no daba más de sí. De la Rúa, que había respondido a la indignación de la sociedad a sangre y fuego, dimitió y observó el campo de batalla del centro de Buenos Aires desde su helicóptero. La crisis política estaba servida: cinco presidentes pasarían por la Casa Rosada en menos de un mes.

Cadena de errores

Las consecuencias de la cadena de errores del Gobierno en materia económica son conocidas. La crisis provocó un aumento de la pobreza, con tasas superiores al 50%. El corralito afectó a toda la cadena económica del país. La abrupta salida de la convertibilidad y la posterior devaluación del peso dejaron a miles de ahorradores en la ruina, y muchos de ellos tuvieron que recurrir a los tribunales para recuperar parte del valor de sus depósitos. De la Rúa y varios de sus ministros fueron imputados más tarde por su negligente política económica (en causas que más tarde ha sobreseído la justicia).

Argentina comenzó a ver la luz de nuevo a partir de 2003 bajo el Gobierno de Néstor Kirchner. La demanda internacional de materias primas argentinas y la política de desendeudamiento impulsada a partir de 2005 (con la primera reestructuración de la deuda) fueron los pilares de una recuperación que llevó a la economía de nuevo por la senda del crecimiento. Pero la credibilidad de Argentina sigue cuestionada pese al tiempo transcurrido y el país todavía tiene graves dificultades para financiarse en el exterior.

Fuente: Elmundo.es (28/6/15)

‘Pisos mosquito’ a 500.000 dólares, última ‘moda’ en Hong Kong

Las inversiones en el sector inmobiliario han disparado los precios en muchas ciudades. En Hong Kong, cada vez se compran menos metros con el mismo dinero.

unidades mosquito

Al mostrar un apartamento de 16 metros cuadrados, un agente inmobiliario explica que todos los muebles tienen que hacerse a medida y describe el alféizar de la ventana como un área potencial de “esparcimiento”. La vivienda, en un desarrollo llamado High Place, en Hong Kong, no es mucho más grande que el espacio de una plaza de aparcamiento o de una cocina. Pero se vendió en mayo por 516.000 dólares.

Incluso para los estándares de Hong Kong, donde las viviendas espaciosas son un lujo, los apartamentos son cada vez más pequeños. Tan pequeños que algunas de las nuevas construcciones han recibido el apodo de ‘unidades tamaño mosquito’.

Las viviendas cada vez más pequeñas son parte de una tendencia surgida al calor del incremento de los precios de los inmuebles en las principales ciudades del mundo. La causa es el interés de los inversores por el sector inmobiliario como fórmula para obtener la mayor rentabilidad posible a su dinero.

En 45 segundos: Así es el apartamento ‘transformer’

pisos mosquito

En 2010, el hongkonés Gary Chang diseñó una vivienda de 32 metros cuadrados cuyos elementos móviles permitían aprovechar al máximo la superficie.

Al igual que Londres o Nueva York, Hong Kong está recibiendo una fuerte demanda de inversores que buscan lugares seguros donde colocar sus fortunas. Gran parte de esta inversión procede de compradores de China. Aunque estos inversores van detrás de propiedades de alta gama, su apetito está ayudando a impulsar los precios en general, haciendo que sea mucho más difícil acceder a una vivienda.

El precio promedio de una propiedad residencial ha experimentado una tendencia al alza desde 2009 en Hong Kong, salvo por una caída de tres trimestres en 2011 y una corrección muy leve en 2013. En un estudio reciente que compara los ingresos medios con los precios inmobiliarios, Hong Kong aparecía como la ciudad más cara del mundo, con precios que superan 17 veces los ingresos medios anuales de la población. En Nueva York, la relación es de 6,1.

Los ingresos crecen menos

Desde 2007, los ingresos medios han aumentado en Hong Kong alrededor de un 42%, pero los precios inmobiliarios se han disparado un 154%. “La gente tiene que sacrificarse y se agolpa en apartamentos más pequeños”, dice Joanne Lee, de Colliers International. De hecho, la frustración por el encarecimiento de la vivienda fue uno de los factores que llevó a miles de jóvenes a protestar en las calles durante 2014.

“Los consumidores no tienen ningún poder de negociación”, afirma Barbara Leung, profesora de Economía y experta en el sector de la Universidad Politécnica de Hong Kong. “Si la gente quiere comprar una propiedad, no pregunta por los metros cuadrados. Pregunta simplemente por el precio”, añade. Un desarrollo inmobiliario llamado Mont Vert, de la empresa Cheung Kong, controlada por el hombre más rico de la ciudad, Li Ka-shing, tiene apartamentos incluso más pequeños que 16 metros cuadrados. Eso provocó el año pasado una avalancha de vídeos en YouTube de gente que medía el comedor con los brazos extendidos. Esos apartamentos tenían un precio de casi 260.000 dólares, aunque Cheung Kong sólo permite adquirirlos a quienes ya han comprado antes una vivienda más grande.

En My Place, un desarrollo para personas que van a adquirir su primera vivienda, se ofrecen estudios de 21 metros por precios superiores a los 500.000 dólares. Pisos de menos de 18 metros cuadrados en Baker Residences se están vendiendo por unos 400.000 dólares, a pesar de que el edificio está ubicado frente a dos funerarias. Y otro ejemplo es un complejo llamado Axis, de Henderson Land Development, donde apartamentos de 20 metros cuadrados están en oferta por entre 700.000 y 800.000 dólares.

Panorámica de Hong Kong, la ciudad más cara del mundo para adquirir una vivienda en función de la ratio precio/ingresos medios de sus habitantes.

Lejos del comprador medio

Jai Shum, un diseñador de interiores de 23 años, busca un lugar para alquilar con su novia, mientras ahorran dinero para comprar. Según sus cálculos, si ahorran entre 1.000 y 1.300 dólares al mes, pasaría más de una década antes de que pudieran pagar la cuota inicial de un apartamento mosquito de medio millón de dólares. Esto se debe a que la Autoridad Monetaria de Hong Kong dictaminó que los bancos pueden prestar a los compradores que buscan adquirir su primera vivienda sólo el 60% del valor de los apartamentos.

Shum probará suerte en la lotería de vivienda subsidiada por el Estado. Alrededor del 46% de la población de Hong Kong vive en este tipo de casas, a las que pueden acceder sólo aquellos por debajo de un nivel determinado de ingresos. En una lotería realizada en marzo, 135.000 personas solicitaron 2.160 viviendas.

Buggle Lau, analista jefe de Midland Realty, sostiene que la demanda de pequeños apartamentos también está siendo impulsada por un número creciente de jóvenes que quieren mudarse cuando aún son solteros. “Es mejor que vivir en un apartamento dividido”, señala Lau, en referencia a un área legal gris: se trata de pisos divididos en varias unidades que se alquilan por partes, cada una menor a nueve metros cuadrados. De hecho, los pisos mosquito son conocidos como “la alta gama de los apartamentos divididos”.

Fuente: Expansion.com (25/6/15)

La Seguridad Social aprueba un sistema de partes médicos para bajas laborales con la duración estimada

parte médicoEl médico podrá emitir el acta de baja y de alta en el mismo momento si estima que la duración de la baja será muy corta.

El Ministerio de Empleo y Seguridad Social ha aprobado una Orden Ministerial por la que regula la nueva gestión de los procesos de incapacidad temporal (bajas laborales) en su primer año de duración, cuya principal novedad es la emisión de partes médicos asociados a la duración estimado de cada proceso.

Así, desde el pasado mes de julio los médicos facultativos deberán detallar en el parte médico de baja la duración estimada del proceso, dividiéndola entre muy corta (inferior a cinco días naturales), corta (de cinco a 30 días naturales), media (de 31 a 61 días) y larga (más de 61 días).

Esta previsión de baja podrá ser actualizada en cualquier momento, en función de cómo evolucione la salud del trabajador. Para facilitar la tarea, el médico podrá usar como referencia las tablas de duración óptimas de las distintas patologías.

Como norma general, las bajas se expedirán inmediatamente después del reconocimiento del trabajador, o bien por el facultativo médico del servicio público de salud, o bien por el de la mutua, en caso de que la baja derive de un accidente de trabajo o enfermedad profesional cubierta por ésta.

Como novedad, cuando el profesional considere que se trata de un proceso de duración estimada muy corta, podrá emitir el parte de baja y alta en el mismo acto, lo que evita segundas visitas por parte del trabajador o sus familiares al centro de salud.

Cada quince días para la mayor duración

En el resto de los casos, en el parte figurará la fecha de la siguiente revisión médica, que deberá efectuarse la primera vez el séptimo día del parte de baja para los casos de duración corta y media y al decimocuarto día en bajas de duración estimada larga.

Cuando la duración de la enfermedad vaya más allá de 365 días, el control del proceso de incapacidad pasará al Instituto Nacional de la Seguridad Social (INSS).

El alta, en el caso de una baja por enfermedad común, se expedirá siempre por el médico, bien por el servicio público de salud, bien por el Inspector Médico del Instituto Nacional de la Seguridad Social. A este respecto, las mutuas podrán formular una solicitud de alta a la Inspección Médica del Servicio Público de Salud y posteriormente al INSS, si la Inspección no contesta en un plazo de cinco días o si el Servicio Público de Salud deniega el alta. En INSS deberá contestar en un plazo de cuatro días.

Por su parte, el trabajador deberá presentar a la empresa la copia de los partes de baja, y los sucesivos partes de confirmación, en el plazo de tres días desde la fecha de su expedición. Asimismo, cuando le entreguen el parte de alta médica deberá aportar a su centro de trabajo la copia correspondiente en las siguientes 24 horas.

Mientras, la empresa deberá reflejar en el parte de baja datos sobre la cotización del trabajador a efectos de determinar la base reguladora de la prestación económica por incapacidad temporal; la clave del código nacional de ocupación, de la provincia del centro de salud que ha emitido el parte; y los datos genéricos identificativos del proceso de la empresa, definidos a través del sistema de Remisión Electrónica de Datos. Toda esta información la transmitirá al INSS junto al parte de baja, de confirmación o de alta presentado por el empleado.

Fuente: Expansion.com (22/6/15)

Así son los pensionistas de Tsipras, su gran ‘línea roja’

jubilados GreciaPopi Panteli es griega, tiene 53 años y está jubilada. Perdió su trabajo como administrativa en un diario de tirada nacional a finales de 2013. Fue en uno de los “días de la carnicería”, a final de mes, cuando las grandes empresas ejecutan despidos periódicos por la prohibición de acabar con más del 5% de los empleos cada 30 días.

Buscó trabajo por unos meses, pero la suerte le fue esquiva. No es fácil lograr la confianza de los jefes de recursos humanos a su edad y menos en un país con una tasa de desempleo del 25,6%. Tampoco tenía el apoyo de su marido. El estrés causado por la crisis económica se llevó por delante su matrimonio, como tantos otros en Grecia.

Necesitaba sustentar a su hijo de 13 años y sólo vio una posibilidad: solicitar la jubilación anticipada, posible en Grecia para madres separadas de más de 50 años con vástagos menores de edad a su cargo. “Cobro 480 euros. No podré tener mi pensión completa, de unos 1.000 euros, hasta dentro de cinco años, porque no he trabajado los 35 años pertinentes”, explica Popi a EL MUNDO.

Su caso es paradigmático en la Grecia actual. Su familia entra dentro del 52% de los hogares helenos que cuenta con las pensiones como principal fuente de ingreso: “Hemos tenido cinco años de austeridad y la sociedad se ha empobrecido gradualmente. La clase media ha sido destruida”, reflexiona. Son las mismas razones esgrimidas por el primer ministro, Alexis Tsipras, para negarse a recortar los subsidios.

El mayor gasto de Europa

La Troika reclama un ahorro de 1.800 millones de euros en pensiones. Supondría un 1% del PIB. También que no sean subsidiadas por el Estado. Arrastran un déficit equivalente al 9% del PIB.

El gasto en esas pagas supone el 15,7% de la economía del país, según un informe del portal heleno Macropolis elaborado a partir de datos oficiales. Es la más elevada de Europa, aunque hay que tener en cuenta que Grecia ha perdido un cuarto de su economía durante la crisis. España gasta un 11,8% de su PIB, por ejemplo, en retribuir esos subsidios.

Tsipras se ha negado, sin embargo, a reducir las pensiones más bajas. Se trata posiblemente de su única línea roja firme. Atenas argumenta que el 44,8% de los pensionistas helenos ya reciben pagas por debajo del nivel de la pobreza, definida para Grecia en 665 euros según Eurostat. La pensión media es de 664,9 euros.

No parece posible que el ‘premier’ se baje de ese caballo al no haberlo hecho tampoco su predecesor, el conservador Antonis Samaras. Los pagos ya han sido recortados, algunos por un tercio. Las pensiones del sector privado han llegado a caer hasta un 44,2% entre 2010 y 2013 y las del sector público hasta un 48%, según el gobierno.

Reformar el sistema

Sí parece estar dispuesto a reformar el sistema, visto como insostenible por buena parte de su propio Gobierno. Ya ha propuesto algunas medidas, vistas como insuficientes por sus acreedores, pero las ampliará en la cumbre de hoy. Planea reducir las pensiones complementarias más elevadas de algunos funcionarios -168 euros de media- y abolir las jubilaciones anticipadas a partir de 2016, según los medios helenos.

Esa reforma dejaría sin pensión a griegos con planes de jubilarse anticipadamente como hizo Popi. Es una de las grandes exigencias de los acreedores. Los hombres se jubilan a los 63 años, de media, y las mujeres a los 59, según datos gubernamentales. “Si la Troika recorta las pensiones no sé cómo voy a continuar. Me estoy manteniendo a través de redes de solidaridad. Los griegos hoy vivimos el presente, ese es el gran cambio”, comenta.

Popi colabora en una comunidad que recoge alimentos de los supermercados y ropa donada para repartirlo entre los necesitados del suburbio ateniense de Neos Kosmos. Le ayudan a mejorar la educación de su hijo, con clases de inglés. La situación fue distinta con su primera hija, de 32 años, que vive en Holanda. A ella sí pudo dárselo todo.

No cree haber tenido más elección que la jubilación anticipada: “Prefiero trabajar. Solicité la pensión es porque no hay empleo”, comenta. Los 480 euros no dan más que para sobrevivir: “No puedo ir al cine, si tengo un libro nuevo es prestado. No disfruto de más entretenimiento, no tengo coche ni vacaciones”.

Recortes

La pensión de Syssy Vovou, una ex operadora de ordenadores de 66 años, está entre el 20% de los pagos más elevados. También ha sido recortada. Cobra 1.050 euros en 12 pagas cuando en 2010 cobraba 1.350 euros en 14 pagas. No cree que deban volver a recortarse: “Ya nos cobran 100 euros de impuestos cada mes y tenemos deudas contraídas contando con la anterior pensión, como la hipoteca de mi casa, que me costaría pagar si la paga se reduce más”.

Su pensión está catalogada entre las medias-altas. Tampoco cree que deban recortarse las más onerosas: “Quienes más cobran han pagado mucho de su salario a los fondos de seguros y perderían ese dinero”.

Yorgos Moraitis, de 85 años, está en ese grupo. Trabajó 10 años como conductor de autobuses y 30 en la empresa de electricidad pública. Cobraba 2.420 euros de pensión antes de la crisis. La paga se le ha quedado ahora en 1250 euros.

Con ese dinero ayuda económicamente a su hermana, quien tiene tres nietos en paro que sustentar y no le da con los 670 euros de su pensión: “Si recortan las pensiones más bajas será la muerte para los griegos. Estoy categóricamente en contra de cualquier nuevo recorte de las pensiones”, esgrime. Es, además, uno de los afectados por la quita a los pequeños tenedores de bonos helenos. Perdió el 53% de sus ahorros. La crisis en Grecia es un drama para la mayoría de los helenos.

Fuente: Elmundo.es (22/6/15)

Facua advierte de que los nuevos contadores de la luz favorecen los robos en las viviendas

contador-luz-w6501-e1338369809481La luz led del dispositivo emite un parpadeo proporcional al consumo de energía en el domicilio, lo que da pistas a los ladrones sobre la presencia o la ausencia de los dueños de la casa.

Facua-Consumidores en Acción denuncia que los nuevos contadores de electricidad favorecen los robos en las viviendas y critica que el Gobierno no tome medidas para atajar esta posible ventaja para los ladrones.

La asociación explica que los nuevos contadores cuentan con un dispositivo de luz led que emite un parpadeo que varía a una velocidad proporcional al consumo de energía en el domicilio, de modo que un parpadeo intenso indica que la vivienda está consumiendo mucha energía en ese mismo momento y que, por tanto, la casa está ocupada.

Si el parpadeo es muy pausado, el consumo energético es muy bajo, lo que supone un indicio de que la casa puede encontrarse vacía. Facua dice que este aspecto es especialmente crítico, ya que los nuevos equipos de medida son fácilmente accesibles en edificios de pisos y, en el caso de las viviendas unifamiliares, se encuentran directamente en la vía pública, por lo que exponen a los usuarios y a sus hogares.

“Caso omiso” a las denuncias

La asociación asegura que el Ministerio de Industria “hace caso omiso a las denuncias” de Facua, que se suman a las peticiones de cambios en los equipos realizadas por la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) y por Endesa.

Tras las denuncias de Facua, que se iniciaron en 2012, la Agencia Española de Protección de Datos (AEPD) y CNMC han confirmado que los nuevos contadores de la luz favorecen los robos en viviendas, especialmente en periodos vacacionales, ya que ofrecen información sobre la ocupación de los domicilios en tiempo real.

La antigua Comisión Nacional de la Energía (CNE), señala, ya reclamó en 2012 modificaciones en los contadores, y desde el año pasado el Cuerpo Nacional de Policía incluye entre las alertas y recomendaciones para prevenir robos en viviendas durante las vacaciones de verano el peligro que representan los nuevos contadores de la luz.

En una investigación sobre este asunto, Protección de Datos concluyó que “no se establece en la norma la posibilidad de que se visualice de una forma tan evidente para un tercero ajeno al contrato”. La agencia señaló que el funcionamiento de la luz led sólo es útil “para las verificaciones”, pero éstas sólo se efectúan por un técnico cuando hay que comprobar que los equipos funcionan correctamente.

En su informe, la AEPD llegó a consultar a Endesa, la principal empresa eléctrica responsable de dichos contadores, y fue la eléctrica la que, según el documento de Protección de Datos, “sugirió a la CNE que una posible solución sería la programación de una nueva versión del contador que permita desactivar el led tras el proceso de instalación y verificación del funcionamiento del contador”.

Bruselas también avisa

El asunto ha llegado incluso a la Comisión Europea, que en su recomendación de marzo de 2012, relativa a los preparativos para el despliegue de los sistemas de contador inteligente, indicó que debía “prestarse atención especial a la seguridad y la protección de los datos personales tratados” por ellos.

Así, señaló que debían incorporárseles “elementos de seguridad de la información y protección de los datos antes de su despliegue y utilización generalizada”.

“Los Estados miembros deberían velar por que los operadores de redes y los operadores de los sistemas de contador inteligente (…) adopten las medidas técnicas y organizativas adecuadas para garantizar la protección de los datos personales”, indica la citada recomendación de Bruselas.

Fuente: Espansion.com (19/6/15)

Así derrotó el iPhone a la BlackBerry

apple-iphone-vs-blackberry-stormMike Lazaridis estaba en la cinta de correr de su casa cuando vio por televisión una noticia sobre el nuevo producto de Apple.

El fundador de Research In Motion (RIM) se olvidó de sus ejercicios ese día de enero de 2007. Allí estaba Steve Jobs, en un escenario de San Francisco, descargando música, videos y mapas de Internet a un dispositivo que llamaba el iPhone.

“¿Cómo hicieron eso?”, se preguntó Lazaridis. Su curiosidad se convirtió en incredulidad cuando Stanley Sigman, presidente ejecutivo de Cingular Wireless, se acercó a Jobs para anunciar un contrato para vender iPhones. ¿En qué estaba pensando AT&T, la matriz de Cingular? Va a colapsar la red”, pensó .

Al día siguiente, Lazaridis buscó a su copresidente ejecutivo, Jim Balsillie. “Quiero que veas esto”, le dijo, señalando la presentación del iPhone. “Pusieron un navegador web en esa cosa. Los operadores no nos están dejando poner un navegador completo en nuestros productos”.

Lo primero que pensó Balsillie fue que RIM perdería a AT&T como cliente. “Apple tiene un mejor acuerdo”, dijo Balsillie. “A nosotros nunca nos permitieron eso. El mercado estadounidense va a ser más duro”. “Estos tipos son muy buenos”, contestó Lazaridis. “Esto es diferente”.

Durante meses, los jefes de RIM no se preocuparon mucho por el iPhone. “No era una amenaza para el negocio central de RIM”, explica el principal lugarteniente de Lazaridis, Larry Conlee. “No era seguro. Tenía una batería que se agotaba rápido y un pésimo teclado digital”.

No vieron la amenaza

Si el iPhone tomaba impulso, creían altos ejecutivos de RIM, sería entre consumidores a quienes les importaba más YouTube que la eficiencia y la seguridad. Los clientes del negocio central de RIM valoraban los seguros y eficientes sistemas de comunicaciones de BlackBerry.

La popularidad del iPhone era ilógica para rivales como RIM, Nokia y Motorola. La batería del teléfono duraba menos de ocho horas, operaba en una red más vieja y lenta de segunda generación y, como predijo Lazaridis, la música, los vídeos y otras descargas agobiaban la red de AT&T. RIM ahora tenía enfrente a un adversario al que no entendía.

“Todo indicaba que el producto debería haber fracasado, pero no lo hizo”, dice David Yach, director de tecnología de RIM. Para él y otros altos ejecutivos de la empresa, Apple modificó el entorno competitivo y la razón de ser de los smartphones, de algo que era funcional a un producto que era hermoso. “Aprendí que la belleza importa. RIM quedó atrapado en la incredulidad de que la gente quisiera comprar esta cosa”, apunta Yach.

RIM unió fuerzas con Verizon Communications para encarar la amenaza del iPhone. El poderoso operador celular estadounidense comprendió que el acuerdo exclusivo de AT&T para vender el iPhone era una seria amenaza competitiva.

Se vendieron más de un millón de iPhones, apodado el Teléfono de Jesús, en los primeros días. No era un teléfono común y corriente. Era un objeto de culto, con una hinchada devota y que crecía a toda velocidad.

En agosto, Verizon salió en busca de un antídoto frente al iPhone y RIM, entonces el mayor fabricante de smartphones del mundo, fue su proveedor elegido. Lazaridis ofreció como respuesta la BlackBerry Bold, con su tradicional teclado y una nueva pantalla sensible al tacto. Sin embargo, los ejecutivos de Verizon lo rechazaron. Si Apple y AT&T estaban ganando terreno con un teléfono con pantalla táctil, Verizon tenía que tener uno propio.

La solución de Lazaridis fue Storm, un teléfono que en 2007 era poco más que un prototipo. Al igual que el iPhone, el Storm tenía una pantalla de vidrio, pero a diferencia del teléfono de Apple, su pantalla se movía. Los usuarios podían activar su teclado digital al presionar la pantalla, lo que reproducía la sensación de hacer clic y teclear que hizo que los teclados físicos de los BlackBerry fueran tan populares.

A los ejecutivos de Verizon les encantó el Storm y prometieron un presupuesto de márketing de hasta 100 millones de dólares para promocionarlo en miles de tiendas. Era un gran avance para el BlackBerry en el mercado estadounidense y Lazaridis sintió que no podía decirle que no pese a que Verizon fijó una fecha de lanzamiento para el segundo trimestre de 2008.

La respuesta de RIM

El plazo de nueve meses llegó y se fue. RIM empezó a entregar los Storm sólo 15 meses después, en noviembre de 2008, justo antes de la temporada navideña. Dentro de RIM, la mayoría de los ingenieros sabía que la empresa estaba comercializando un producto defectuoso.

El navegador era dolorosamente lento, la pantalla no respondía bien en las esquinas y el aparato a menudo se colgaba y se reiniciaba. Verizon estimuló las ventas con fuertes subsidios, mientras que los ingenieros de RIM se apresuraron a lanzar actualizaciones de software para eliminar los cuantiosos errores del Storm. “Fue el producto inicial de mayor venta que tuvimos”, dice Lazaridis, con un millón de unidades vendidas en los primeros dos meses. “No podíamos satisfacer la demanda”.

El éxito del Storm fue efímero. Cuando Balsillie fue convocado a la sede de Verizon, en el segundo trimestre de 2009, para analizar los datos de ventas del operador, los altos ejecutivos de RIM sabían que el Storm era un fracaso total. Prácticamente todas las unidades del millón de teléfonos que se habían despachado en 2008 necesitaban ser reemplazadas, le informó el director de marketing de Verizon, John Stratton, a Balsillie. Muchos de los teléfonos de reemplazo también estaban siendo devueltos. Stratton quería que RIM se hiciera cargo del costo total.

“Nos van a reembolsar el dinero que hemos gastado arreglando los problemas de su Storm”, le advirtió Stratton, “o reconsideraremos toda nuestra relación de suministro con ustedes. Esta es su responsabilidad. Esperamos que tomen medidas porque es su culpa, no nuestra”. Verizon quería que RIM pagara cerca de 500 millones de dólares para cubrir las pérdidas del operador.

“No puedo escribir un cheque como ese”, le contestó Balsillie, quien ofreció una serie de concesiones, incluyendo un programa de reparaciones y reemplazos gratuitos y un inventario de BlackBerry de regalo. El arreglo le costaría a RIM más de 100 millones de dólares. Stratton no estaba conforme, pero no tenía muchas alternativas.

Por primera vez desde que salió a Bolsa, RIM había lanzado un producto muy por debajo de las expectativas. Ante la oportunidad de superar a Apple y recuperar su liderazgo en la carrera de los smartphones, la compañía canadiense se había quedado corta. La empresa estaba acostumbrada a recibir elogios y adulación por sus aparatos, pero ahora los críticos cuestionaban si podría seguir innovando.

“Todos estaban molestos. Fue desmoralizador para toda la organización”, cuenta el director operativo, Don Morrison. “Rompes la esencia misma de lo que representaba la BlackBerry”.

Fuente: Expansion.com (7/6/15)

Descansar a bordo del vehículo es perfectamente válido

descanso camiónAsí lo acaba de confirmar la Comisión Europea, a la vez que ha anunciado que a finales de este año se aprobará una nueva legislación sobre las condiciones de trabajo de los conductores profesionales.

En respuesta a una pregunta realizada por la Eurodiputada vasca Izaskun Bilbao Barandica, para conseguir una interpretación del contenido del Reglamento europeo sobre la regulación de los tiempos de conducción y descanso, la Comisión Europea ha confirmado la legalidad de los descansos en cabina que realizan los transportistas que cubren rutas de transporte internacional.

Literalmente, la respuesta ha sido:

“El Reglamento no impone la obligación, pero prevé la posibilidad de que el conductor pueda permanecer en el vehículo durante el descanso diario, si así lo decide y siempre que se cumplan ciertas condiciones.”

En su pregunta, la Eurodiputada vasca recordaba que la rigidez de la actual regulación sobre tiempos de conducción y descanso conlleva un aumento de los costes y riesgos y una disminución de la productividad, de la calidad del descanso y de las posibilidades de conciliación de la vida laboral y la familiar, dificultando además un uso eficiente de las flotas a las empresas asentadas en estados periféricos. Por ello, a iniciativa de varias asociaciones de transportistas, la Eurodiputada planteaba la necesidad de “flexibilizar el número de días entre descansos semanales y aplicar al transporte de mercancías los mismos preceptos que permiten a los conductores de autobús regresar a sus domicilios para realizar el descanso semanal”, con el objetivo, entre otros, de evitar las sanciones que pueden derivarse de las normativas belga y francesa sobre la prohibición de tomar el descanso semanal en la cabina del vehículo.

En su comunicación, la Comisaria Europea ha recordado los criterios establecidos para secuenciar los descansos de los conductores, apostillando que la actual normativa conlleva “cierta flexibilidad en la aplicación de estas disposiciones. Permite a los conductores que efectúen un único servicio discrecional de transporte internacional de pasajeros posponer el período de descanso semanal en determinadas condiciones específicas. Tal excepción se justifica por la especificidad de los viajes en autocar internacionales, en los que, a diferencia del transporte de mercancías, los tiempos de conducción diarios y semanales son muy breves, muy por debajo de los umbrales establecidos en el Reglamento. Para el transporte de mercancías, el Reglamento permite una cierta flexibilidad cuando hay más de un conductor, en cuyo caso los conductores pueden disfrutar de su descanso diario en el curso de cada período de 30 horas en lugar de 24 horas”.

Además, la Comisaria Europea ha confirmado que ya se ha iniciado la evaluación ex post de la legislación social en el transporte por carretera con el fin de comprobar si las normas existentes responden a los fines perseguidos y “para identificar ambigüedades de las disposiciones vigentes, en particular las relativas a los períodos de descanso. Sobre la base de los resultados previstos para finales de 2015, la Comisión analizará las medidas que cabe tomar”.

Fuente: Fenadismerencarretera.com (17/6/15)