La NASA dejará que los turistas viajen a la Estación Espacial Internacional por 52 millones de euros

A partir del próximo año, la NASA abrirá la Estación Espacial Internacional (ISS) a nuevos usos, permitiendo que nuevos turistas y las empresas accedan a ella. Con esta medida, la agencia espacial de EEUU pretende obtener más financiación para sus futuros proyectos de exploración.

«La NASA abre la Estación Espacial Internacional a oportunidades comerciales», anunció este viernes en Nueva York Jeff DeWit, director financiero de la agencia estadounidense. Robyn Gatens, director adjunto de la estación, apuntó a que se autorizarían misiones cortas para los llamados «astronautas privados».

Estos «astronautas privados» llegarían a la ISS en las naves que que actualmente están desarrollando para la NASA las empresas privadas SpaceX (la cápsula Crew Dragon), y Boeing (que construye la Starliner).

Estas empresas elegirán a los turistas y les cobrarán el viaje, que será la parte más cara de la aventura: cerca de 58 millones de dólares (unos 52 millones de euros), la misma tarifa que la NASA pagará a estas compañías por el transporte de sus astronautas.

Gastos por noche

Los turistas abonarán a la agencia espacial la estancia en órbita, la comida, el agua y todo el sistema de soporte vital a bordo. «Serán alrededor de 35.000 dólares (31.000 euros) por noche y por astronauta», precisó DeWit.

La Estación Espacial Internacional no pertenece en exclusiva a la NASA. El proyecto se inició junto a Rusia en 1998, y otros países, entre ellos Canadá y los que forman parte de la Agencia Espacial Europea, participan y envían también astronautas.Pero Estados Unidos posee y controla la mayoría de los módulos.

Estos turistas espaciales no serán los primeros, ya que en el pasado han viajado varios multimillonarios. El primero fue el estadounidense Dennis Tito, que estuvo en la ISS en 2001, tras pagar a Rusia cerca de 20 millones de dólares.

Fuente: Elmundo.es (7/6/19) Pixabay.com