Under Armour, de un garaje a desbancar a Adidas en EEUU

adidas-sues-under-armour-01En prácticamente cualquier sector empresarial encontramos compañías que actúan como colosos y que son casi inalcanzables para el resto de marcas. Lo mismo sucede en el mercado de la ropa deportiva con el protagonismo y constante rivalidad entre las todopoderosas Nike y Adidas.

Sin embargo, desde hace unos años estamos viendo como otras empresas empiezan a asomar la cabeza e intentar competir con los dos gigantes. Es el caso de Under Armour, que crece a marchas forzadas y que está empezando a darse a conocer en el mercado internacional.El garaje, un clásico para comenzar los grandes proyectosAl igual que Microsoft o Apple, Under Armour también fue ideada en el garaje de un domicilio. Fue en el año 1996, en la ciudad de Baltimore. El jugador de fútbol americano universitario Kevin Plank, cansado de que el sudor empapara e hiciera pesada su camiseta de la universidad de Maryland después de cada partido, decidió diseñar en casa de su abuela una equipación ligera y con un sistema de transpiración.

Con una inversión inicial de 500 dólares, ese mismo año Plank ingresó 17.000. Tan solo un año más tarde, en 1997, pasó a generar 100.000 dólares (un incremento del 588%). A partir de entonces, Under Armour no ha parado de crecer y de extenderse, sobre todo por Estados Unidos.Unas cifras espectacularesUnder Armour es hoy una de las compañías deportivas con mayor rentabilidad del mundo. Su facturación en 2013 fue de 2.332 millones de dólares (1.727 millones de euros) y se da por sentado que este año su cifra de ingresos superará los 3.000 millones de dólares (2.374 millones de euros).

Por otra parte, sus acciones no paran de subir desde sus inicios, situándose en la actualidad en los 66 dólares. Hay que añadir que en 2013 su beneficio neto se cifró en 162,3 millones de dólares (120,4 millones de euros), un 26% más que en 2012.

Según su presidente y fundador, Kevin Plank, se espera que Under Armour supere en 2016 los 4.000 millones de dólares de facturación total y siga aumentado el beneficio neto gracias a los nuevos productos, el crecimiento internacional y la entrada en nuevos sectores.Ha superado a Adidas en EEUU y crece a mayor ritmo que NikePero cuando parecía que estos resultados no podían ser mejores, saltó la sorpresa. Y es que según un informe de Sterne Agee and SportScanInfo publicado por The Wall Street Journal, Under Armour ha desbancado a Adidas como la segunda marca con mayores ingresos en Estados Unidos en lo que llevamos de año.

Este informe mantiene que las ventas de calzado y ropa deportiva de Adidas han descendido un 23% respecto al año anterior hasta alcanzar los 1.100 millones de dólares, mientras Under Armour ha experimentado un crecimiento de 20 puntos, llegando a alcanzar los 1.200 millones de dólares de facturación en dicho país.

Es por tanto, la primera vez que Adidas pierde la segunda plaza de marca de ropa deportiva en Estados Unidos. Por su parte, Under Armour se consolida como una marca de referencia y la preferida, junto con Nike, por los jóvenes norteamericanos, gracias en parte a los múltiples acuerdos que tiene la firma con las universidades.Los patrocinios, un buen método para dar el salto internacionalLa marca presidida por Kevin Plank ha decidido dar un paso más en su expansión empresarial a través de contratos de patrocinio con clubes y jugadores. En Estados Unidos los ejemplos más conocidos son el nadador y atleta con mayor número de medallas en unos Juegos Olímpicos, Michael Phelps; la esquiadora Lindsey Vonn; varias estrellas de la NFL, como Tom Brady, Ray Lewis y Cam Newton, y jugadores de la NBA como Raymond Felton, Kemba Walker o Stephen Curry.

Además, este verano la firma ha protagonizado un culebrón por el patrocinio de otra estrella de la NBA, Kevin Durant, al terminar éste su contrato con Nike. Under Armour, consciente de que actualmente controla menos del 1% del mercado de jugadores de la NBA, ofreció a Durant la cifra de 285 millones de dólares por 10 años, además de acciones en la empresa, para que usara sus modelos de zapatillas.

Nike no tuvo más remedio que contraatacar para no perder a una de sus mayores estrellas y subió su oferta a 300 millones de dólares por 10 años de contrato. Finalmente, Durant aceptó la oferta de Nike, pero Under Armour le ha hecho pagar mucho más de lo que tenía previsto, lo que no deja de ser un toque de atención sobre lo que podría ocurrir en el futuro con otros deportistas.

Fuera de Norteamérica, Under Armour está intentando entrar poco a poco en Europa, Asia o Latinoamérica. En el Viejo Continente destaca su patrocinio del Tottenham Hotspur, club inglés al que paga más de 16,5 millones de dólares por temporada.

Fuente: Expansion.com (22/11/14)