La ofensiva de Marcilla contra Nespresso replantea el futuro de los sistemas cautivos

Existen unos cuarenta sistemas de café en porciones en el mundo, de los que 15 están presentes en España. La clave del negocio está en que la mayoría son incompatibles entre sí: cada cafetera funciona sólo con su formato de cápsulas monodosis.

La competencia se ha ido gestando a lo largo de los años, pero esta semana Marcilla ha declarado la guerra: ha lanzado cápsulas compatibles con el hasta ahora intocable Nespresso. Se trata de un conflicto de patentes como los miles que enfrentan cada año a empresas de todo el mundo. Pero en este caso, se trata también de Sara Lee contra Nestlé, los dos mayores operadores de café en el mundo. Y tiene un componente de polémica añadido: el futuro de los sistemas cautivos, a medio camino entre proteger la innovación de las empresas y beneficiar la elección del consumidor.

El sistema Nespresso se remonta a 1985, pero tardó quince años en cuajar en el mercado y otros cinco en explotar como caso de éxito digno de escuelas de negocios. Antes existía otro sistema monodosis en papel vegetal, el ESE, inventado por Illy y centrado en restauración y empresas; pero su patente expiró y permitió que todos los fabricantes, incluidos Nestlé (con Bonka) y Sara Lee (Marcilla), entraran en el negocio. Ahora es diferente, porque los volúmenes del café en cápsula monodosis empiezan a ser muy considerables.

Se calcula que en España la penetración del café en monodosis es del 15% de los hogares (hay quien dice también que en Francia o en Holanda es del 50%). Pero cuidado: ninguna empresa ofrece cifras exactas. No se conoce el parque de cafeteras, ni Nespresso da ventas por países. Hace un par de meses, Nespresso presentó resultados: “En un entorno muy competitivo, la empresa no está abierta a compartir su estrategia”, dijo Vincent Termote, director general para España. Y dijo que han incrementado la venta de máquinas en un 20%, que en el 2011 pueden seguir creciendo a dos dígitos, y que una de cada dos máquinas expreso en España ya es de sistema Nespresso.

Un caramelo para Marcilla: hacer accesibles en todos los supermercados las cápsulas que hasta ahora sólo se encontraban en 26 tiendas Nespresso y por internet. “Había una demanda evidente del consumidor, que quiere encontrar este producto en el supermercado”, dice Mauro Schnaidman, presidente de Sara Lee Coffe&Tea Spain. La escena no es nueva. Sara Lee lanzó en el 2010 cápsulas compatibles con Nespresso en Francia, y el tema se encuentra en los tribunales. En España, Nespresso no quiere comentar sobre los temas legales que se encuentran “en proceso”. “Si otros afirman que existe la compatibilidad, de ellos depende demostrarlo”, responde Termote por escrito a este diario. “Es previsible que Nespresso haga valer sus patentes. Podría exigir que se prohíba su comercialización, incluso de forma cautelar”, explica un abogado especializado en propiedad intelectual. “De la batalla legal no puedo hablar”, se defiende Schnaidman. Y añade: “Es muy difícil afirmar si prevalecerán los sistemas abiertos o cerrados. Pero el consumidor quiere café de calidad y fácil de comprar”. Probablemente el futuro del mercado se decidirá en esta batalla. Porque, si Sara Lee se ha atrevido, ¿qué no harán a partir de ahora Mercadona u otros?

Fuente: La Vanguardia 24/10/2011